¿Qué porcentaje de proteínas tienen los chapulines?

Proteínas de saltamontes frente a la carne de vacuno

El lote de hoy de dictámenes científicos de la EFSA sobre nuevas aplicaciones alimentarias incluye la primera evaluación completa de un producto alimentario propuesto derivado de insectos. Nuestras evaluaciones de seguridad son un paso necesario en la regulación de los nuevos alimentos, ya que nuestro asesoramiento científico apoya a los responsables de la UE y nacionales que autorizan estos productos para el mercado europeo.

Desde que el Reglamento sobre nuevos alimentos entró en vigor el 1 de enero de 2018, la EFSA ha recibido un gran volumen de solicitudes, que abarcan una amplia variedad de fuentes de alimentos nuevos y tradicionales. Estos incluyen productos a base de hierbas derivados de plantas, alimentos a base de algas y frutas no autóctonas, además de una serie de variedades de insectos comestibles.

La Dra. Helle Knutsen, bióloga molecular y toxicóloga, es miembro del grupo de expertos en nutrición de la EFSA y presidenta del grupo de trabajo sobre nuevos alimentos de la EFSA. Según ella: “Las aplicaciones de los nuevos alimentos son tan variadas que necesitamos muchos tipos de conocimientos científicos para evaluarlas: nutrición, toxicología, química y microbiología, por nombrar algunos. La composición del grupo de trabajo refleja esto y, juntos, nuestros científicos forman un grupo multidisciplinar experimentado”.

Contenido en proteínas del saltamontes

Descripción del tema. Debido al aumento actual de la demanda de alimentos cárnicos, se hace necesario diversificar las fuentes de proteínas considerando, por ejemplo, las procedentes de insectos.

Lee más  Abridor de latas manual

Descripción del tema. Las tendencias actuales sugieren un aumento de la demanda futura de carnes convencionales, lo que indica una fuerte necesidad de cambiar esta dependencia hacia otras fuentes de proteínas alternativas, como los insectos.

Literatura. Desde el punto de vista nutricional, de todos los insectos que se consumen en el mundo, los saltamontes son especialmente importantes como alimento humano. Los datos de la bibliografía sobre la composición de nutrientes, el perfil de aminoácidos, el perfil de ácidos grasos, la composición mineral y el contenido vitamínico de los saltamontes, revisados en este documento, sugieren que varias especies de saltamontes son una buena fuente de nutrientes. También se destacan algunos de los aspectos relacionados con la salud que podrían derivarse del consumo de saltamontes, en su mayoría vinculados a las prácticas agrícolas y a la respuesta alérgica de las personas sensibles. El documento también resume algunos factores religiosos, sociales y económicos que se asocian al consumo de saltamontes.

A qué saben los saltamontes

Este artículo revisa (a) el impacto de los insectos como ingredientes alimentarios en las características nutricionales y tecnofuncionales, (b) los insectos como fuente de compuestos bioactivos, y (c) el efecto del procesamiento de los alimentos en los componentes nutritivos y bioactivos de los insectos. Además, (d) se discuten los aspectos de seguridad microbiológica del consumo y las regulaciones de los insectos, junto con la importancia de la percepción del consumidor.

Los alimentos a base de cereales han sido durante mucho tiempo un alimento básico de muchas culturas de todo el mundo, y son la fuente más importante de nutrientes para el ser humano. Los cereales más consumidos son el arroz, el trigo y el maíz (18). Por desgracia, algunos de ellos carecen de nutrientes importantes, por ejemplo, el maíz es una fuente deficiente de Fe, Ca y Zn, y sólo tiene un 8% de proteínas. Por eso, en los países en los que las carencias de micronutrientes se consideran problemas de salud pública moderados o graves, se ha utilizado el enriquecimiento de las harinas de cereales con vitaminas y minerales seleccionados para mejorar la ingesta de micronutrientes y prevenir las carencias (18, 19).

Lee más  Mesas de aluminio para terraza

Valor nutricional del saltamontes

Jeffrey Hamilton / Getty ImagesSaltamontesSon similares a los grillos, pero los saltamontes tienen una antena más corta y son más activos durante el día. Los autores del informe de la ONU afirman que los saltamontes son fáciles de cocinar y especialmente sabrosos cuando se asan y se sazonan con cebolla, ajo, chile o salsa de soja. Su contenido nutricional los convierte en un buen tentempié o en un complemento de la mayoría de las comidas.

Y si la idea de encontrar, limpiar y manipular saltamontes le pone nervioso, el diseñador Mansour Ourasanah ha creado un producto llamado Lepsis, un dispositivo de moda tipo deshidratador de alimentos que cultiva y despacha saltamontes para su plato y que apareció en el número de julio de Wired “Los insectos eran una gran fuente de proteínas, así que en los días en que no teníamos suficiente para comer en casa, buscar saltamontes y grillos era una estrategia en la que siempre podíamos confiar, y la naturaleza nunca fallaba”, dijo a Wired Ourasanah, originario de la nación africana de Togo.  Vea el vídeo de sus consejos para comer saltamontes aquí.