¿Qué pasa si comes yuca todos los días?

Cómo cocinar la yuca

La yuca, una raíz tuberosa comestible que a menudo se convierte en harina, contiene glucósidos cianogénicos, que pueden provocar una intoxicación mortal por cianuro si no se desintoxican adecuadamente mediante el remojo, el secado y el raspado antes de su consumo. Raramente se describen brotes de intoxicación aguda por cianuro asociada a la yuca.

En septiembre de 2017, se produjo un brote de presunta intoxicación por cianuro, que incluyó 98 casos con dos muertes, en el oeste de Uganda. La investigación epidemiológica y de laboratorio identificó como causa del brote el consumo de un plato de harina de yuca elaborado con cultivares silvestres de yuca con alto contenido de cianógeno.

FigurasFigura 1Figura 2TablasTabla 1Tabla 2 Referencias Materiales relacionadosLa yuca (Manihot esculenta), una raíz tuberosa comestible resistente a la sequía, las enfermedades y las plagas, es una fuente importante de hidratos de carbono en las zonas tropicales, el segundo alimento más cultivado y consumido en Uganda después del plátano, y un alimento básico en la dieta de aproximadamente el 57% de la población de Uganda (Figura 1) (1). El 5 de septiembre de 2017 se celebró un funeral en el distrito de Kasese, en el oeste de Uganda. Tras el funeral, 33 personas con síntomas que incluían diarrea, vómitos y dolores abdominales fueron ingresadas en el hospital de Bwera, en el distrito de Kasese. El 8 de septiembre, el Ministerio de Salud de Uganda recibió una notificación del equipo sanitario del distrito de Kasese sobre este brote de presunta intoxicación alimentaria. Una investigación para determinar la causa del brote y recomendar medidas de control reveló que el brote se produjo por el consumo de un plato de yuca elaborado combinando agua caliente con harina de yuca. El lote de harina de mandioca implicado fue rastreado hasta un único mayorista y se descubrió que contenía un alto contenido de cianógeno. Informada por los resultados de la investigación, la policía confiscó toda la harina de mandioca de los minoristas identificados como fuente de la harina de los pacientes. Los funcionarios de salud pública impartieron educación sanitaria sobre la intoxicación por cianuro de la yuca y la necesidad de procesar adecuadamente la yuca para reducir su contenido cianógeno.

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Harina de yuca

La yuca es principalmente rica en fibra dietética, relativamente llena de saciedad, puede controlar el apetito y ayudar a perder peso. Además, la yuca también es rica en minerales y vitaminas, tiene la función de la hinchazón y la desintoxicación. Se recomienda comer yuca como alimento básico en lugar de otros alimentos de grano durante la pérdida de peso.

Como se puede ver en la tabla de ingredientes de la yuca, los principales componentes de la yuca son el almidón, la celulosa, una pequeña cantidad de azúcar, y casi no hay grasa en los ingredientes, por lo que la yuca se considera una buena dieta para perder peso. Además, la yuca también tiene la función de ayudar a la digestión y a la desintoxicación, por lo que es una buena opción comer yuca para aquellos que quieren perder peso.

Debido a que la yuca contiene cianuro tóxico, se debe prestar atención al comerla. Los expertos sugieren que la yuca debe ser pelada y cortada en trozos, y luego cocinada al horno o hervida. Después de este proceso, la yuca puede consumirse con seguridad. Otros productos de mandioca procesados, como el almidón de mandioca, la harina de mandioca, los chips de mandioca, el garri, etc., son casi inofensivos para el cuerpo humano porque las sustancias tóxicas se han eliminado durante el procesamiento.

Qué es la tapioca

El konzo es una enfermedad de la neurona motora superior que provoca una parálisis irreversible de las piernas y se da principalmente en niños y mujeres jóvenes en edad fértil. La parálisis se produce de forma bastante repentina, no progresa con el tiempo y es irreversible. Se asocia al consumo de una dieta monótona de yuca con alto contenido de cianuro (amargo), por parte de la población rural pobre de África, que en muchos casos sufre desnutrición. En concreto, el konzo se asocia a una dieta de alto contenido en cianuro de yuca amarga consumida durante varias semanas, combinada con una baja ingesta de proteínas, en particular un déficit de aminoácidos esenciales que contienen S, necesarios para desintoxicar el cianuro en tiocianato en el organismo.

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El konzo se da en la República Democrática del Congo (RDC), Mozambique, Tanzania, Camerún, República Centroafricana y Angola. La incidencia del konzo es mayor en la RDC; se desconoce el número total de casos, pero una estimación es de 100.000 casos. Las epidemias de konzo se producen durante la sequía, cuando la planta de la yuca está estresada y produce cantidades de compuestos de cianuro (cianógenos) mucho mayores de lo habitual, y también como resultado de la guerra, cuando la gente se ve desplazada de sus hogares y se ve obligada a comer yuca amarga sin procesar del monte (véase la publicación nº 11). El konzo fue reportado por primera vez por el Dr. Trolli, en el entonces Congo Belga, en 1938, en la Zona de Salud de Popokabaka, en la provincia de Bandundu, y nosotros hemos prevenido el konzo por primera vez en la misma Zona de Salud (ver Publicaciones No. 7).

Proteína de mandioca

La yuca es una raíz vegetal rica en nutrientes que se consume en los países en desarrollo de todo el mundo. También se la conoce como yuca, mandioca o yuca. Como la yuca produce una toxina natural, algunas personas desconfían de su consumo. Sin embargo, los métodos de preparación adecuados evitan que esto sea un problema. Cuando se cocina, la yuca tiene una textura similar a la de las patatas. Sus raíces tuberosas se utilizan para hacer harinas de yuca, panes y tapioca.

La yuca es un alimento básico en muchas culturas. En comparación con el trigo, la yuca puede aportar cuatro veces menos azúcares digeribles y ofrecer 16 veces más fibra, lo que le confiere un índice glucémico inferior al de muchos otros cereales básicos.

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El síndrome metabólico es una combinación de marcadores de salud que indican un mayor riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas. Se caracteriza por niveles elevados de azúcar en sangre, niveles de colesterol y perímetro de cintura, entre otros factores.

La yuca es rica en flavonoides y fibra que protegen contra el desarrollo del síndrome metabólico y sus complicaciones asociadas. Esta afirmación es especialmente cierta cuando la yuca sustituye al trigo como alimento básico.