¿Qué ingredientes usan los coreanos para cocinar?

Platos coreanos

Al crecer en un hogar coreano, me familiaricé con ciertos ingredientes utilizados en casi todos los platos caseros. Incluso cuando me mudé para ir a la universidad, me aseguré de tener al menos algunos de estos productos para poder volver a disfrutar de los deliciosos sabores de casa. Estos son los 10 productos básicos de la casa para una variedad de deliciosas comidas coreanas.

Esta es la clásica salsa picante de Corea. La combinación de picante y dulce la convierte en la salsa perfecta para dar sabor a los platos.  Se puede utilizar de diversas maneras, como para cocinar verduras o carne, crear guisos y servir como salsa para mojar.

No se deje engañar por su tamaño: aunque los copos son pequeños, tienen mucha fuerza. Estos copos de pimienta picante aportan el picante por el que es conocida la comida coreana. Se pueden utilizar en el kimchi, los fideos, los guisos, varias guarniciones picantes y mucho más.

Mentiría si dijera que no me gusta el olor del aceite de sésamo. A diferencia de los típicos aceites vegetales, el aceite de sésamo añade un sabor sabroso, a nuez y a umami a los platos coreanos y básicamente los hace 10 veces mejores.

Recetas coreanas con arroz

Al igual que la cocina criolla se prepara siempre con los alimentos conocidos como “la Trinidad”, la elaboración de la cocina coreana suele implicar el uso de 15 ingredientes comunes. Si quieres empezar a preparar comida coreana, necesitas abastecer tu despensa con estas especias, condimentos y otros ingredientes.

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Recuerde que los 15 ingredientes de esta lista no son una lista completa de los que se utilizan en la cocina coreana. Para tener una despensa coreana bien surtida, necesitarás muchos más ingredientes, pero esto es un buen comienzo. Se puede preparar una gran variedad de platos coreanos con estos ingredientes, y tener la mayoría o todos ellos a mano en la cocina facilitará la planificación de las comidas.

En la cocina coreana se utilizan varios condimentos. Necesitarás salsa de soja para preparar una gran variedad de platos. Si tiene la presión arterial alta o alguna otra enfermedad que le obligue a evitar el sodio, asegúrese de comprar una marca de salsa de soja baja en sodio. Además de la salsa de soja, otros condimentos populares en la cocina coreana son el kochujang, o pasta de chile coreano, y el daenjang, o pasta de soja coreana.

Las mejores recetas coreanas

La comida coreana siempre parece estar a punto de tener su momento en la prensa. Parece que cada par de años alguna publicación la identifica como la próxima cocina emergente, aunque el Maangchi sea un nombre familiar y las botellas de kimchi probiótico “gut shots” estén en las estanterías de los supermercados junto a la salsa BBQ Wing de Guy Fieri. En mi tienda de comestibles local de la ciudad de K, a veces veo más no coreanos que coreanos, y mucha gente en Estados Unidos parece saber ya que la cocina coreana es algo más que kimchi y barbacoa. Pero comer comida coreana es una cosa, y saber cómo abastecer la despensa para cocinarla es otra.

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Crecí en un hogar coreano-estadounidense, y en nuestra mesa solía haber arroz y banchan, esos pequeños y sabrosos acompañamientos, como pepinillos, brotes de soja escaldados y anchoas salteadas. El kimchi siempre acompañaba a nuestro pavo de Acción de Gracias. Pero no fue hasta que asistí a una clase de cocina con Seoyoung Jung en Seúl que empecé a reconsiderar lo que sabía sobre la cocina coreana y a reflexionar sobre los fundamentos de los ingredientes coreanos.

Cocinar la comida coreana

Lo primero que hay que tener en cuenta cuando se decide cocinar cualquier tipo de comida es si se tienen los ingredientes necesarios. Al igual que otras cocinas específicas, la comida coreana tiene su propio conjunto de ingredientes.    Muchas de las especias y salsas son únicas, pero la mayoría de las verduras no lo son. Lo bueno de la cocina coreana es que, en general, la selección de verduras sigue siendo estándar. La mayoría de las cosas se hacen con zanahorias, calabacines, patatas, ajo, cebollas, pimientos verdes picantes y setas. Si los tienes a mano, o al menos los compras con regularidad, podrás cocinar la mayor parte de la comida coreana si tienes las especias, los condimentos y las salsas adecuadas.

Es justo decir que si no los tienes, no podrás cocinar mucha comida coreana. La ventaja es que la mayoría de estos productos no se estropean rápidamente. Toda la dieta coreana se basa en la época en que el único refrigerador que se tenía era un agujero en el suelo. Las partes del norte y más frías de Corea utilizan menos especias en su comida que el sur, porque en el norte la tierra más fría proporcionaba una conservación más natural. A las partes del sur de Corea les llega más comida picante (y, en mi opinión, más sabrosa).

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