¿Qué es la herencia africana en Puerto Rico?

ADN negro puertorriqueño

La historia de los puertorriqueños de ascendencia africana comienza con los hombres africanos libres, conocidos como libertos, que acompañaron a los conquistadores españoles en la invasión de la isla. Los españoles esclavizaron a los taínos (los habitantes nativos de la isla), muchos de los cuales murieron a consecuencia de las nuevas enfermedades infecciosas y de los opresivos esfuerzos de colonización de los españoles. El gobierno real español necesitaba mano de obra y empezó a recurrir a la esclavitud para dotar de personal a sus operaciones mineras y de construcción de fortalezas. La Corona autorizó la importación de africanos occidentales esclavizados. Como resultado, la mayoría de los pueblos africanos que entraron en Puerto Rico formaban parte de la migración forzada de la trata de esclavos del Atlántico, y procedían de muchas culturas y pueblos diferentes del continente africano.

Cuando se declararon agotadas las minas de oro de Puerto Rico, la Corona española dejó de considerar la isla como una alta prioridad colonial. Sus principales puertos sirvieron principalmente como guarnición para apoyar a los buques de la armada. Los españoles animaron a la gente de color libre de las posesiones británicas y francesas en el Caribe a emigrar a Puerto Rico, para proporcionar una base de población que apoyara a la guarnición puertorriqueña. El decreto español de 1789 permitía a los esclavos ganar o comprar su libertad; sin embargo, esto ayudó poco a su situación. La expansión de las plantaciones de caña de azúcar hizo que aumentara la demanda de mano de obra y la población esclava se incrementó drásticamente con la importación de nuevos esclavos. A lo largo de los años, hubo muchas revueltas de esclavos en la isla. Los esclavos a los que se les prometió la libertad se unieron al levantamiento de 1868 contra el dominio colonial español en lo que se conoce como el “Grito de Lares”. El 22 de marzo de 1873 se abolió la esclavitud en Puerto Rico. Las aportaciones de los africanos a la música, el arte, la lengua y el patrimonio han sido fundamentales para la cultura puertorriqueña.

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Historia de la esclavitud en Puerto Rico

[vc_row][vc_column][vc_column_text]La casa de madera de dos pisos de Samuel Lind funciona como galería de arte y estudio. Cuando está en casa, los visitantes pueden ver su abrumadora colección de obras, que van desde coloridos carteles de dibujos animados para festivales locales, pasando por pinturas de mujeres negras de tamaño natural, hasta serias estatuas de arcilla y bronce de tamaño natural que representan a personas y deidades africanas. Varias banderas de la isla cuelgan visiblemente y con orgullo entre los cientos de cuadros de Lind, ya que la mayor parte de su obra se inspira en su ciudad natal, la pequeña comunidad costera de Loíza (Puerto Rico), que es el centro de las tradiciones de inspiración africana y conserva una de las mayores poblaciones negras de la isla: más del 60% de sus 30.000 habitantes se identifican como tales.

Actores afro-puertorriqueños

Los afro-puertorriqueños son puertorriqueños de ascendencia africana predominante o parcial. La historia de los puertorriqueños afrodescendientes comienza con los hombres africanos libres, conocidos como libertos, que acompañaron a los conquistadores españoles en la invasión de la isla[2]. Los españoles esclavizaron a los taínos (los habitantes nativos de la isla), muchos de los cuales murieron a consecuencia de las nuevas enfermedades infecciosas y de los opresivos esfuerzos de colonización de los españoles. El gobierno real español necesitaba mano de obra y empezó a recurrir a la esclavitud africana para dotar de personal a sus operaciones mineras y de construcción de fortalezas. La Corona autorizó la importación de africanos occidentales esclavizados. Como resultado, la mayoría de los pueblos africanos que entraron en Puerto Rico fueron el resultado de la trata de esclavos del Atlántico, y procedían de muchas culturas y pueblos diferentes del continente africano.

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Cuando se declararon agotadas las minas de oro de Puerto Rico, la Corona española dejó de considerar la isla como una alta prioridad colonial. Sus principales puertos sirvieron principalmente como guarnición para apoyar a los buques de la armada. Los españoles animaron a la gente de color libre de las posesiones británicas y francesas en el Caribe a emigrar a Puerto Rico, para proporcionar una base de población que apoyara a la guarnición puertorriqueña. El decreto español de 1789 permitía a los esclavos ganar o comprar su libertad; sin embargo, esto ayudó poco a su situación. La expansión de las plantaciones de caña de azúcar hizo que aumentara la demanda de mano de obra y la población esclava se incrementó drásticamente con la importación de nuevos esclavos. A lo largo de los años, hubo muchas revueltas de esclavos en la isla. Los esclavos a los que se les prometió la libertad se unieron al levantamiento de 1868 contra el dominio colonial español en lo que se conoce como el Grito de Lares. El 22 de marzo de 1873 se abolió la esclavitud en Puerto Rico. Las aportaciones de las etnias africanas a la música, el arte, la lengua y el patrimonio han sido fundamentales en la cultura puertorriqueña.

La cultura puertorriqueña

No se puede negar la negritud en Puerto Rico. Los vejigantes son una parte integral de los festivales anuales. Los pasteles se comen cada Navidad. La Bomba y la Plena se consideran estilos musicales y de baile tradicionales de Puerto Rico. Todas estas cosas no existirían sin la influencia del pueblo africano en Puerto Rico.

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“Algunos de los deliciosos manjares de Puerto Rico se remontan a nuestras raíces africanas y son los preferidos tanto de los lugareños como de los turistas que visitan la isla”, afirma el chef Ecuajei. “Los africanos transformaron el utensilio de cerámica que utilizaban los nativos taínos para hacer casaba (pan plano a base de yuca) en una plancha de hierro llamada “burén”. El utensilio se utiliza para cocinar dulces a base de coco envueltos en hoja de plátano, mofongo, mondongo, sancocho, arroz con coco, pasteles, empanadas y muchos platos que aportaron a la cultura culinaria puertorriqueña.”

Se remonta a un plato africano llamado fufu, un alimento básico de África occidental y central, hecho de forma similar a las hortalizas de raíz con almidón -yuca, ñame y plátanos- que se hierven y se machacan en forma de bolas pastosas, y luego se sirven con salsa o sopa. Cuando llegó a Puerto Rico, el fufú se fusionó con las tradiciones gastronómicas de los taínos y los españoles para crear el ahora venerado mofongo.