Que es dim sum

Platos de dim sum

Recuerdo la primera vez que comí dim sum. Durante mucho tiempo, no tenía ni idea de lo que era el dim sum. Recuerdo una referencia al dim sum en la película Sleepless in Seattle, pero no tenía ni idea de lo que significaban esas dos sabrosas palabras. Ahora, me siento como una experta en el dim sum de Hong Kong, la meca de la comida perfecta de dumplings. Pero, para los no iniciados en este mundo, aquí respondemos a la pregunta: ¿Qué es el dim sum?

En este post, hablamos de los platos típicos del dim sum cantonés y respondemos a la pregunta de cómo se come el dim sum. También ofrecemos recomendaciones sobre dónde comer dim sum en Hong Kong, incluyendo nuestro lugar favorito para los platos clásicos de dim sum, así como algunas opciones para las versiones de gama alta de algunos de los platos más populares de dim sum.

La primera vez que comimos dim sum en el barrio chino de Washington, en 2002, no teníamos ni idea de cómo se comía. Me limité a buscar dim sum cerca de mí, sin pensar en cuál era el mejor dim sum, o el dim sum tradicional. Salimos del metro de Chinatown y seguimos a la multitud hasta un restaurante de dim sum. Acabamos en Tony Cheng’s dim sum Chinatown DC. No teníamos ni idea de cómo comer dim sum.

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Receta de dim sum

Los restaurantes de dim sum, una de las tradiciones culinarias más famosas de China, son una institución culinaria en muchos barrios chinos de Estados Unidos. Traducido en cantonés como “tocar el corazón”, el dim sum suele comerse por la mañana y es originario del sur de China. En toda China, además de la versión cantonesa, existen diferentes versiones del dim sum, denominadas xiao chi (“pequeñas comidas” en mandarín). En esta guía nos centraremos en el dim sum cantonés.

Aunque es delicioso, el dim sum puede ser un proceso intimidatorio debido a su aparentemente interminable variedad de bolas de masa y pasteles. Sin embargo, diríamos que el dim sum es una gran experiencia, y un ambiente animado para una reunión social.

Muchos restaurantes de dim sum, sobre todo los más antiguos, se centran en carros de empuje cargados de diversas bolas de masa y platos al vapor, todo ello colocado en vaporeras de bambú o metal. Estos carros son empujados por diferentes asistentes, lo que permite a los comensales pedir directamente de ellos. Esto puede ser una experiencia intimidante para los que no hablan chino o los comensales que no están familiarizados con los dim sum. Una buena estrategia para pedir es observar lo que piden otras mesas y seleccionar los mismos artículos de los carros. Los encargados de los carros también mostrarán voluntariamente sus artículos a los comensales y es perfectamente educado señalar y pedir. Por último, el té caliente es una parte importante de la experiencia del dim sum y la mayoría de los restaurantes incluyen té como parte de la comida.

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Dumplings de Dim Sum

Los dim sum tienen su origen en Cantón (China) y pueden compararse con la forma en que los ingleses toman el té de la tarde o los españoles las tapas con jerez. En esencia, son pequeños bocados que se servían con el té a los trabajadores y viajeros cansados para que los acompañaran hasta la comida principal. Hoy en día, los chinos tienden a comerlos en las mañanas de los fines de semana para un largo brunch. En las casas de dim sum, se sirve toda una variedad de aperitivos al vapor, horneados y fritos en carros apilados con vaporeras de bambú que luego se empujan por el restaurante para que los comensales los elijan. Se puede seguir pidiendo más cada vez que pasan y simplemente se paga al final por lo que se ha comido. Se recomienda compartir.

Tipos de dumplings dim sum

La definición de dim sum es bastante sencilla: un plato de pequeñas bolas de masa hervida que se sirve como plato principal o como tentempié. Pero aunque los dumplings son una parte importante de cualquier comida dim sum, en la práctica la tradición incorpora muchos tipos diferentes de platos pequeños para compartir. A menudo se compara con la versión china de las tapas españolas.

La historia del dim sum se remonta a la antigua tradición china de las casas de té, cuando los viajeros de la Ruta de la Seda se detenían para tomar té y pequeños tentempiés en su viaje. Sin embargo, el ritual creció con el tiempo, centrándose cada vez más en la comida, y con ello, la aparición de los restaurantes de dim sum que tanto nos gustan.

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Como ya se ha mencionado, el dim sum está pensado para ser compartido, por lo que cada plato suele tener varias piezas. Dependiendo del lugar en el que se coma, puede haber un menú de dim sum en papel que incluya fotos de cada plato, acompañadas de un número y el nombre del artículo tanto en chino como en inglés. Si hay una barrera lingüística entre usted y su camarero, no se preocupe, simplemente señale los platos que desea.