¿Qué daño hace la comida chatarra en los niños?

Efectos de la comida basura en la salud

La comida basura se utiliza para describir los alimentos y bebidas con bajo contenido en nutrientes (por ejemplo, vitaminas, minerales y fibra) y alto contenido en kilojulios, grasas saturadas, azúcares añadidos y/o sal añadida. También se conocen como opciones discrecionales.

Esta publicación se ofrece únicamente con fines educativos e informativos. No sustituye a la atención médica profesional. La información sobre una terapia, un servicio, un producto o un tratamiento no implica su aprobación y no pretende sustituir el consejo de su profesional de la salud. Los lectores deben tener en cuenta que, con el tiempo, la actualidad y la exhaustividad de la información pueden cambiar. Todos los usuarios deben solicitar el asesoramiento de un profesional sanitario cualificado para obtener un diagnóstico y respuestas a sus preguntas médicas.

Dibujo animado de un niño comiendo comida basura

Un ejército de expertos en nutrición nos recuerda constantemente que la mayoría de la comida rápida es mala para la salud. Pero no están para apoyarte cuando tus hijos o nietos despliegan sus poderosas armas de ternura para convencerte de que pares en una cadena de comida rápida. Es difícil no ceder cuando los que adoras te presionan, incluso cuando son mayores.

Un ejemplo: mi hijo, que está estudiando economía en la universidad, nos informó recientemente de que podría reducir sus gastos en la escuela en un 32% si pudiera comer en restaurantes de comida rápida todos los días y dejar de lado el plan de comidas de la residencia. Aunque me impresionó su capacidad matemática y su razonamiento económico, le advertí de que la comida rápida a menudo podía provocar no sólo un aumento de peso, sino también otros problemas médicos. Entonces recurrí a mis propias armas: las últimas investigaciones. El conocimiento es poder, después de todo, y dos nuevos estudios me dieron la confianza necesaria para mantener mi postura. Puede que a usted también le sirvan.

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Un estudio, publicado en línea en la revista Thorax, analizó las posibles conexiones entre el consumo de distintos tipos de alimentos y el desarrollo de asma, rinitis (congestión nasal crónica) y eczema, una enfermedad de la piel. Los investigadores encuestaron a 500.000 niños de 31 países en dos grupos de edad: de 6 a 7 años y de 13 a 14 años. En ambos grupos, los niños que comían comida rápida tres veces a la semana o más tenían un mayor riesgo de padecer asma, rinitis y eczema: hasta un 39% más de riesgo de asma grave en el caso de los adolescentes y un 27% en el de los niños más pequeños. Y, como no podía ser de otra manera, sólo tres o más raciones de fruta parecen reducir la gravedad de los síntomas de las tres enfermedades.

¿Es saludable la comida rápida?

Los expertos están de acuerdo en que la comida basura contribuye enormemente a disparar las tasas de diabetes, hipertensión arterial e incluso accidentes cerebrovasculares. Y las empresas de alimentos y bebidas gastan miles de millones de dólares en promocionar alimentos poco saludables prácticamente en cualquier lugar al que vayan los niños.  El Grupo de Trabajo Interinstitucional sobre Alimentos Comercializados para Niños (IWG) ha propuesto unas directrices nutricionales razonables para ayudar a proporcionar un modelo a las empresas que comercializan para los niños. Lamentablemente, la industria alimentaria y las empresas de medios de comunicación están trabajando para que el Congreso impida que el IWG finalice estas sensatas recomendaciones.

Lea los datos que aparecen a continuación y vea “No nos lo creemos”, un vídeo que expone el marketing engañoso dirigido a los niños, desmiente las afirmaciones de la industria y destaca las últimas investigaciones. Cuando ponemos a los niños en primer lugar, el plan de acción es claro: las empresas deben comercializar los alimentos que mantienen a los niños sanos, no los cereales azucarados y otra comida basura.    Las directrices del IWG ayudarán a conseguirlo.

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Por qué es mala la comida rápida

Por: Suanne Kowal-Connelly, MD, FAAPH¿Te has preguntado alguna vez por qué es tan difícil conseguir que los niños se coman las verduras? El hecho de no querer comer brócoli tiene su origen en una serie de cuestiones más complicadas que el simple hecho de que no nos guste el alimento verde. La forma en que nos llegan a gustar ciertos alimentos está asociada a muchos factores y se denomina

de la publicidad de alimentos y bebidas para niños. Sin embargo, grupos de investigación independientes han puesto de manifiesto varias limitaciones de ese programa, y los niños pequeños siguen estando muy expuestos a los anuncios de alimentos y bebidas que pueden contribuir a las preferencias alimentarias poco saludables. El problema de los tentempiés para bebés y niños pequeños: Reducir la ingesta de sodio y azúcar a una edad temprana puede ayudar a establecer las preferencias de sabor y a que los niños elijan alimentos saludables más adelante. Sin embargo, un

informe del Centro Rudd de Política Alimentaria y Obesidad de la Universidad de Connecticut reveló que sólo 4 de cada 80 tentempiés para bebés y niños pequeños cumplían las normas de nutrición. Además, el 50% de las meriendas para bebés y el 83% de las meriendas para niños pequeños contenían edulcorantes añadidos. Los padres tienen que fijarse bien en