¿Qué comían los romanos?

La alimentación en el imperio romano

La cocina de la antigua Roma cambió mucho a lo largo de la existencia de la civilización. Los hábitos alimentarios se vieron afectados por los cambios políticos, desde el reino hasta la república y el imperio, y por la enorme expansión del imperio, que expuso a los romanos a muchos nuevos hábitos culinarios y métodos de cocina provinciales.

La mayoría de los alimentos orgánicos se descomponen en condiciones normales, pero las cenizas y los huesos de animales ofrecen algunos detalles arqueológicos sobre la dieta de la Antigua Roma. Se han encontrado fitolitos en un cementerio de Tarragona (España). Los higos importados estaban entre los alimentos carbonizados que se conservaron cuando Boudica y su ejército quemaron una tienda romana en Colchester. De Herculano se conocen garbanzos y cuencos de fruta, conservados desde que el Vesubio destruyó la ciudad en el año 79. En las alcantarillas de la ciudad han sobrevivido restos de pequeñas espinas de pescado, espinas de erizo de mar y plantas mineralizadas; entre las plantas los arqueólogos han identificado eneldo, cilantro, lino, lenteja, col, adormidera y otros frutos secos, frutas y legumbres, así como una diversa variedad de pescados y mariscos. En Pompeya, las uvas, el pan y los pasteles se quemaban y enterraban en los jardines de los patios peristilo como ofrendas a los Lares domésticos[1].

La mejor comida de Roma

Si se sentara a comer con los antiguos romanos, algunos de los alimentos del plato le dejarían rascándose la cabeza. ¿Algún lirón o flamenco? Otros platos pueden parecerle sorprendentemente familiares, como el pan, el queso y el vino, que siguen siendo las piedras angulares de muchas comidas de inspiración mediterránea en la actualidad. Los antiguos romanos no disponían de muchas de las tecnologías culinarias modernas que damos por sentadas, como los hornos eléctricos y los frigoríficos, pero eran ingeniosos y creativos con los productos, los cereales, la carne y el pescado que tenían a su disposición, lo que dio lugar a algunas recetas realmente fascinantes. Las pruebas dietéticas obtenidas de los huesos de los gladiadores, los restos de comida en las alcantarillas de yacimientos arqueológicos como Herculano y las representaciones de la comida en el arte proporcionan pistas sobre lo que comían los romanos.

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Una comida común para los antiguos romanos probablemente incluía pan, hecho con espelta, trigo o cebada, probablemente comprado en una panadería por aquellos que podían permitírselo (aquí se explica cómo hacer pan a la manera romana). A menudo se comía con queso y vino aguado. Podía formar parte de casi todas las comidas romanas: el desayuno, la comida (con queso y embutidos de la noche anterior) y la cena (con guarniciones como guisantes secos o lentejas). Las cenas ricas también incluían huevos, aves de corral o pescado fresco y verduras.

Recetas de la antigua Roma

A menos de 3 km de la aglomeración del Coliseo, el parque ofrece a los viajeros un lugar en el que pueden bajar el ritmo y experimentar tranquilamente la campiña romana, con el canto de los pájaros y el avistamiento de pastores al frente de sus rebaños. La dispersión de las ruinas añade un cierto memento mori que encantó a los pintores y poetas del Grand Tour, ya que se siente el círculo de la vida de pie en este antiguo camino: la suave brisa que lleva el aroma de la hierba fresca, las piedras desmoronadas que llevan historias del pasado.El Parque de los Acueductos, parte de Appia Antica, está a pocos kilómetros de las multitudes del Coliseo (Crédito: Stefano Castellani)Como esto es Italia, la buena comida debe completar la escena idílica. Y para ello está Paolo Magnanimi, de la Hostaria Antica Roma de la Vía Apia. El restaurante está situado a la vista del emblemático Mausoleo de Cecilia Metella y frente a un jardín de flores y verduras cuidado por el padre de Magnanimi, Massimo. En el interior, la carta incluye platos que no se encuentran en ningún otro restaurante de la ciudad, o quizás del mundo. Detrás de estas creaciones está Magnanimi, un cocinero apasionado por crear y servir comidas que están profundamente arraigadas en la historia de este parque, desde los tiempos de la antigua Roma.

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Qué se comía en la antigua Roma

En los Estados Unidos modernos, el gobierno publica directrices dietéticas, con un número cada vez mayor de frutas que deben añadirse al plan de comidas. Durante la República Romana, la preocupación del gobierno no era tanto el aumento de la cintura como otros problemas de salud. Existían las Sumtuariae Leges (leyes suntuarias) diseñadas para limitar la extravagancia, incluida la cantidad gastada en una determinada comida, que afectaban directamente a la cantidad que los romanos ricos podían comer en sus comidas. En la época imperial, estas leyes ya no estaban en vigor.

Independientemente de las leyes suntuarias, los romanos pobres comían sobre todo cereales en todas las comidas en forma de gachas o pan, para lo cual las mujeres se dedicaban a moler diariamente el grano en harina. Colocaban los duros granos entre una piedra cóncava y otra más pequeña que servía de rodillo. Esto se llamaba “molino de empuje”. Más tarde, a veces utilizaban un mortero y una maja. No era necesario moler para que las gachas se cocinaran más rápido.

He aquí dos antiguas recetas de gachas extraídas de “Sobre la agricultura”, escrito por Catón el Viejo (234-149 a.C.) en Lacus Curtius. La primera receta de gachas (85) es fenicia e incluye ingredientes más sofisticados (miel, huevos y queso) que la sencilla receta romana (86) que incluye grano, agua y leche.