¿Qué beneficios nos brinda la ardilla?

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No me malinterpretes, me encanta la ardilla roja y quiero verla protegida, pero en aras de una discusión equilibrada, ¿alguien sabe de los beneficios de tener ardillas rojas frente a las grises? Lo único que encuentro en Internet es que las ardillas rojas están relacionadas con la propagación de las semillas de los bosques de coníferas. Soy consciente del daño que las poblaciones densas de grises pueden causar a los bosques y a la madera, pero tengo curiosidad por saber por qué una población compuesta exclusivamente por rojas no tendría los mismos problemas. ¿O es sólo porque los rojos no se reproducen tanto y tienen una vida más corta que significa que su población no alcanzaría la misma densidad?

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Los humanos reconocen que la personalidad tiene un gran alcance, al menos para nuestra especie. Pero los científicos han sido más reticentes a la hora de atribuir personalidad -definida como un comportamiento constante a lo largo del tiempo- a otros animales.

Un estudio de la Universidad de California, en Davis, es el primero que documenta la personalidad de las ardillas de tierra de manto dorado, que son comunes en el oeste de EE.UU. y partes de Canadá. El estudio, publicado en la revista Animal Behaviour, revela que las ardillas muestran personalidad en cuatro rasgos principales: audacia, agresividad, nivel de actividad y sociabilidad.

Aunque la ardilla de tierra de manto dorado no está amenazada, los resultados sugieren que entender cómo influye la personalidad de un animal en el uso del espacio es importante para la conservación de la fauna.

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El hecho de que las ardillas de tierra tengan personalidad puede no parecer sorprendente. Pero el campo científico de la personalidad animal es relativamente joven, al igual que el reconocimiento de que existen consecuencias ecológicas de la personalidad animal. Por ejemplo, las ardillas más atrevidas y agresivas pueden encontrar más comida o defender un territorio más amplio, pero su comportamiento arriesgado también puede hacerlas vulnerables a la depredación o a los accidentes.

El hábitat de las ardillas

“Aprendo mucho sobre los bosques para una variedad de especies cuando cazo ardillas con las hojas de los árboles”, dijo. “En esta época del año, se pueden ver las sutiles colinas y hondonadas que a menudo quedan ocultas cuando el bosque está lleno de vegetación. Son estos sutiles cambios topográficos por los que les gusta caminar a los ciervos”.

“Es un buen momento para elegir nuevos emplazamientos para la caza de ciervos y planificar la estrategia”, afirma. “También es un buen momento para buscar pavos. No es inusual escuchar a los pavos a partir de mediados o finales de febrero, y puedes hacerte una idea de dónde están y cuántos tienes en tu propiedad”. Pero la información sobre los ciervos y los pavos es sólo salsa, si sabes a lo que me refiero. Sólo la caza de ardillas ya merece la pena, pero los beneficios secundarios son estupendos”.

El galardonado escritor y fotógrafo Terry Madewell, de Ridgeway, S.C., lleva más de 30 años escribiendo sobre actividades al aire libre. Es licenciado en gestión de la fauna y la pesca y tiene una larga carrera como biólogo profesional de la fauna y gestor de recursos naturales.

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Vida útil de la ardilla

Aunque vivas en una gran ciudad, es probable que veas animales salvajes de forma habitual. En concreto, seguro que te encuentras con un montón de ardillas, incluso en las zonas urbanas más densas. Y si por casualidad vives en un campus universitario, probablemente estés plagado de ellas. Mientras que algunas personas las consideran adorables, otras las ven como plagas persistentes empeñadas en masticar y anidar en todo lo que ven. Pero en honor al Día Nacional de la Apreciación de la Ardilla, aquí hay 16 razones por las que deberías apreciar a estos bichos inteligentes, sorprendentes y de cola tupida.

En un estudio sobre las ardillas de plátano que viven en los árboles y que recorren el campus de la Universidad Nacional de Singapur, se observó que las ardillas saltaban casi tres metros de un tirón. En otro estudio con la ardilla de tierra oriental, un investigador observó a una ardilla saltar más de 2 metros entre un tocón de árbol y una plataforma de alimentación, impulsándose 10 veces la longitud de su cuerpo. Las ardillas voladoras, obviamente, pueden atravesar distancias mucho mayores en el aire: la ardilla voladora del norte, por ejemplo, puede planear hasta 295 pies.