¿Qué animales se criaban en el antiguo Egipto?

La antigua cocina egipcia

El establo Robert Partridge, de la BBC, escribió: “Las ovejas se criaban por su carne, leche, pieles y lana, y los rebaños de ovejas se utilizaban para pisotear las semillas recién sembradas en la tierra. Los carneros, considerados como un símbolo de fertilidad, se identificaban con varios dioses, especialmente con Khnum, un dios creador, y Amón, el gran dios de la ciudad de Tebas. Esfinges con cabeza de carnero flanquean la entrada del templo de Amón en Tebas. Los cuerpos de algunos carneros fueron momificados y equipados con máscaras doradas e incluso joyas. [Fuente: Robert Partridge, BBC, 17 de febrero de 2011]

“El caballo, junto con el carro, se introdujo en Egipto relativamente tarde en su historia, alrededor del año 1500 a.C. Los carros eran tirados por dos caballos, y se utilizaban no sólo en la batalla, sino también para ocasiones ceremoniales y para la caza. Los caballos se criaban en Egipto y, al principio, su rareza y novedad los convertían en un símbolo de estatus, que sólo poseían las personas ricas e influyentes. Se les cuidaba mucho y se les daba nombres individuales, espléndidos establos y el mejor forraje. |::|

Peces del antiguo Egipto

Algunas de las razas de perros más antiguas se remontan al antiguo Egipto. A menudo se sugiere que fueron los antiguos egipcios quienes domesticaron a los perros. Una tumba que data del año 3500 a.C. muestra una pintura de un hombre paseando a un perro con correa. Estos perros se parecen mucho a los jeroglíficos de la antigua civilización y a los dibujos de las tumbas de los perros emblemáticos de Egipto.

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Algunos de estos perros antiguos se convirtieron en las razas caninas egipcias autóctonas que conocemos hoy en día. Otros países vecinos de Oriente Medio, el Mediterráneo y África han hecho suyas estas razas originales.

Los perros originarios de Egipto proceden principalmente de un clima desértico, cálido y seco o de un clima mediterráneo norteafricano. Sus cuerpos se adaptan bien a esos climas; no son adecuados para los climas árticos o los trópicos húmedos. Estos perros inteligentes y llenos de energía también fueron criados para un estilo de vida activo y de trabajo como cazadores, pastores o perros de guardia. Hoy en día, estas razas siguen las huellas de sus antiguos ancestros, y requieren mucho ejercicio, estimulación mental y un sentido de propósito.

Animales de Egipto

El antiguo Egipto contaba con una serie de animales autóctonos de la zona que utilizaban como mascotas, para la agricultura, el transporte, la alimentación y la grasa para cocinar y el aceite. Como conquistaron tantos países, a menudo introdujeron en sus zonas animales que no eran “nativos”. Muchas de las imágenes de Egipto muestran una gran cantidad de tipos de animales diferentes que podrían sorprenderte.

Los egipcios utilizaban animales domesticados como cerdos, gansos, ovejas y cabras. Utilizaban casi todos los animales para obtener huevos, carne, leche, pieles, grasa y cuernos. Si se mataba un animal, no se desperdiciaba nada. Aunque era habitual comer casi todos los animales, no se cree que consumieran carne de cerdo. Incluso el estiércol de los animales se utilizaba como abono y la piel de cabra se empleaba para hacer flotadores y recipientes de agua. Al principio de la época egipcia, intentaron domesticar otros animales como grullas, gacelas y hienas, pero al fracasar, renunciaron a ello. La incorporación de pollos domesticados comenzó en la época del Nuevo Reino, pero no se encontraban en todas partes.

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El ganado en el antiguo Egipto

La cultura del antiguo Egipto está llena de ricas tradiciones y prácticas que hasta hoy seguimos conociendo. La fauna en el antiguo Egipto solía ser muy diferente en comparación con la fauna actual presente en Egipto por varios factores y variables. Animales como los elefantes, los rinocerontes y los hipopótamos solían vivir en diferentes partes de Egipto, sin embargo estos animales no existen en el Egipto actual. Los animales eran muy apreciados e importantes en la historia egipcia; incluso algunas deidades eran representadas como animales; como Hathor la diosa de la fertilidad, el amor y la belleza era representada como una vaca[1].

En el antiguo Egipto existía una ceremonia para sacrificar animales. Sin embargo, no existe un ritual común, sino varias ceremonias diferentes, la más importante de las cuales está representada en el templo de Ra, en los textos dramáticos de Ramesseum y en el Libro de la Apertura de la Boca. Las imágenes muestran a menudo la misma escena, en la que un toro está tumbado en el suelo, con las patas atadas; al otro lado del toro, hay una mujer; con el carnicero preparado para cortarle las patas delanteras, un sacerdote sem de pie detrás del carnicero y un sacerdote lector. La mujer es identificada como una diosa, Isis; el sacerdote sem da la señal para que el carnicero mate al toro y el sacerdote lector recita el ritual[2].