¿Qué animales se criaban en Egipto?

Animales en el antiguo Egipto

Julio de 1996 – – Veo las pirámides mientras mi avión desciende a El Cairo. Son las 18:50 del 26 de julio de 1996. Estoy a punto de embarcarme en una misión de voluntariado de un mes con ACDI/VOCA. Tengo mariposas en el estómago. Estoy llena de emoción y anticipación. He querido ir a Egipto desde que era un niño pequeño.

Tardo casi una hora en llegar del aeropuerto al hotel en Giza, a poca distancia de las tres pirámides gigantes. El Cairo, una ciudad de catorce millones de habitantes, bulle de actividad. Disfruto del trayecto. Estoy deseando llegar al trabajo.

Egipto es el segundo mayor receptor de ayuda exterior de Estados Unidos. Apropiadamente, parte de la ayuda se dirige a la agricultura. El programa “de agricultor a agricultor” de ACDI se dirige a los agricultores “de base” en diferentes provincias y zonas de productos básicos, con el objetivo general de aumentar la inversión privada y mejorar la productividad y la rentabilidad del sector agrícola.

ACDI, “Agriculture Cooperative Development International” y VOCA, “Volunteers Overseas Cooperative Assistance”, son organizaciones hermanas sin ánimo de lucro que cooperan para enviar voluntarios estadounidenses, como yo, en misiones de corta duración en el extranjero.

Los cultivos en el antiguo Egipto

La civilización del antiguo Egipto estaba en deuda con el río Nilo y sus fiables inundaciones estacionales. La previsibilidad del río y su suelo fértil permitieron a los egipcios construir un imperio sobre la base de una gran riqueza agrícola. Los egipcios son uno de los primeros grupos humanos en practicar la agricultura a gran escala. Esto fue posible gracias al ingenio de los egipcios, que desarrollaron el riego por cuenca[1]. Sus prácticas agrícolas les permitieron cultivar alimentos básicos, especialmente cereales como el trigo y la cebada, y cultivos industriales, como el lino y el papiro[2].

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La civilización del antiguo Egipto se desarrolló en el clima árido del norte de África. Esta región se distingue por los desiertos de Arabia y Libia,[3] y el río Nilo. El Nilo es el río más largo del mundo, que fluye hacia el norte desde el lago Victoria y acaba desembocando en el mar Mediterráneo. El Nilo tiene dos afluentes principales: el Nilo Azul, que nace en Etiopía, y el Nilo Blanco, que fluye desde Uganda. Aunque se considera que el Nilo Blanco es más largo y fácil de atravesar, el Nilo Azul transporta en realidad unos dos tercios del volumen de agua del río. Los nombres de los afluentes derivan del color del agua que transportan. Los afluentes se unen en Jartum y se ramifican de nuevo al llegar a Egipto, formando el delta del Nilo[4].

El ganado en el antiguo Egipto

El objetivo de Tour Egypt es ofrecer la máxima aventura egipcia y un conocimiento íntimo del país. Ofrecemos esta experiencia única de dos maneras, la primera es organizando un tour y viniendo a Egipto de visita, ya sea solo o en grupo, y viviéndolo de primera mano. La segunda forma de vivir Egipto es desde la comodidad de su casa: online.

A partir de tallas rupestres egipcias muy antiguas en el desierto oriental, podemos suponer que desde los primeros tiempos, el ganado se consideraba un importante indicador de estatus personal, hasta el punto de formar parte de la iconografía de la élite inmersa en Egipto. No hay ninguna sorpresa en este sentido. A veces nos resulta difícil, en la era moderna, con todas nuestras convicciones, recordar que en tiempos más antiguos las necesidades básicas, como la comida y el refugio, eran primordiales. Se convierten en símbolo de aquellos primeros hombres importantes que se alzaron por encima de los demás para liderar, quizás al principio, pequeñas tribus que crecieron en el camino hacia la primitiva civilización de Egipto.

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Se han propuesto dos hipótesis variables para explicar los orígenes del ganado egipcio. Se cree que fue introducido en el antiguo Egipto desde Oriente Próximo y Levante, o que surgió del aurochsen (Bos primigenius) autóctono del norte de África. Los bovinos domesticados procedentes de Oriente Próximo (Mureybit, Siria c. 8000 a.C.) y los domesticados (Turquía e Irán c. 62001 a.C.) apoyan el primer argumento. Sin embargo, las excavaciones realizadas en yacimientos del Holoceno temprano en el desierto occidental de Egipto también apoyan la segunda opinión, según la cual el ganado autóctono puede haber estado presente en el Sahara occidental ya en el 8000 a.C. Sin embargo, la segunda proposición es objeto de acalorados debates, y las primeras pruebas indiscutibles de la existencia de ganado domesticado en Egipto proceden de Merimde y el Fayoum (c. 5000 a.C.).

La pesca en el antiguo Egipto

El establo Robert Partridge, de la BBC, escribió: “Las ovejas se criaban por su carne, leche, pieles y lana, y los rebaños de ovejas se utilizaban para pisotear las semillas recién sembradas. Los carneros, considerados como un símbolo de fertilidad, se identificaban con varios dioses, especialmente con Khnum, un dios creador, y Amón, el gran dios de la ciudad de Tebas. Esfinges con cabeza de carnero flanquean la entrada del templo de Amón en Tebas. Los cuerpos de algunos carneros fueron momificados y equipados con máscaras doradas e incluso joyas. [Fuente: Robert Partridge, BBC, 17 de febrero de 2011]

“El caballo, junto con el carro, se introdujo en Egipto relativamente tarde en su historia, alrededor del año 1500 a.C. Los carros eran tirados por dos caballos, y se utilizaban no sólo en la batalla, sino también para ocasiones ceremoniales y para la caza. Los caballos se criaban en Egipto y, al principio, su rareza y novedad los convertían en un símbolo de estatus, que sólo poseían las personas ricas e influyentes. Se les cuidaba mucho y se les daba nombres individuales, espléndidos establos y el mejor forraje. |::|

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