¿Por qué se come pavo el Día de Acción de Gracias?

Pavo para Navidad

¿Por qué comemos pavo en Acción de Gracias? Puede que no lo hayas aprendido en la escuela primaria, pero en el primer Día de Acción de Gracias, los peregrinos probablemente comían más aves silvestres. Más bien ganso o pato, que pavo. Si Benjamin Franklin se saliera con la suya, el pavo sería el ave nacional de los Estados Unidos, ¡no el águila calva! Entonces, si el pavo no se sirvió en el primer Día de Acción de Gracias y casi se convirtió en nuestra ave nacional, ¿cómo llegó el pavo a adornar la mesa de todas las familias en Acción de Gracias?

Una de las teorías es que la reina Isabel se dio un festín de ganso asado durante una fiesta de la cosecha. Cuando le llegó la noticia de que la Armada Española se había hundido en su camino para atacar a Inglaterra, la reina se alegró tanto que encargó un segundo ganso para celebrar la noticia. Así, el ganso se convirtió en el ave favorita para cenar durante la época de la cosecha en Inglaterra. Una vez que llegaron los peregrinos (y sobrevivieron a ese primer invierno), el pavo asado acabó sustituyendo al ganso asado como la cocina de celebración de la temporada. Los pavos eran más abundantes y fáciles de encontrar que los gansos.

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Las descripciones del festín de tres días que compartieron los peregrinos y los nativos americanos de la tribu local Wampanoag incluyen aves silvestres, ciervos y verduras locales, pero no se menciona específicamente el pavo.

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Durante siglos, diferentes culturas y religiones han celebrado sus cosechas con un festín de Acción de Gracias, pero la versión de la fiesta de los peregrinos no surgió hasta el siglo XIX. Fue durante este periodo cuando el pavo asado se arraigó en la tradicional comida americana de Acción de Gracias.

En 1827, la escritora Sarah Josepha Hale dedicó un capítulo de su novela “Northwood; a Tale of New England” a describir su versión ideal de una cena tradicional de Acción de Gracias. En el libro, Hale escribe que “el pavo asado tuvo prioridad en esta ocasión, colocándose en la cabecera de la mesa; y bien que se convirtió en su estación señorial”.

La imagen tradicional del festín, con pavo relleno y otros muchos platos, arraigó en 1889, cuando la célebre autora estadounidense Jane G. Austin escribió un relato ficticio del festín de 1621 en su libro “Standish of Standish: Una historia de los peregrinos”.

Acción de Gracias hoy

Cuando los estadounidenses se sientan con sus familias para la cena de Acción de Gracias, la mayoría de ellos probablemente se atiborren del mismo menú tradicional de Acción de Gracias, con pavo, salsa de arándanos, relleno y tarta de calabaza ocupando la mayor parte del espacio en los platos. Pero, ¿cómo se han convertido estos platos en las opciones nacionales de “lo que se come en Acción de Gracias”? Echemos un vistazo a la historia de los alimentos de Acción de Gracias.

No es necesariamente porque los peregrinos lo hicieran. Es posible que el pavo no estuviera en el menú de la celebración de 1621 de los peregrinos de Plymouth que se considera el primer Día de Acción de Gracias (aunque algunos historiadores y aficionados a la plantación Berkeley de Virginia podrían discutir la parte “primera”). No cabe duda de que había pavos salvajes en la zona de Plymouth, como señaló el colono William Bradford en su libro Of Plymouth Plantation.

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Sin embargo, el mejor relato que existe sobre la fiesta de la cosecha de los peregrinos procede del colono Edward Winslow, principal autor de Mourt’s Relation: Un diario de los peregrinos en Plymouth. El relato de primera mano de Winslow sobre el primer Día de Acción de Gracias no incluye ninguna mención explícita al pavo. Sin embargo, menciona que los peregrinos recogieron aves silvestres para la comida, aunque es muy probable que se tratara de patos o gansos.

Historia de Acción de Gracias

En 1827, la escritora Sarah Josepha Hale dedicó un capítulo de su novela “Northwood; a Tale of New England” a describir su versión ideal de una cena tradicional de Acción de Gracias. En el libro, Hale escribe que “el pavo asado tuvo prioridad en esta ocasión, siendo colocado en la cabecera de la mesa; y bien que se convirtió en su estación señorial”.

La imagen tradicional del festín, con pavo relleno y otros muchos platos, arraigó en 1889, cuando la célebre autora estadounidense Jane G. Austin escribió un relato ficticio del festín de 1621 en su libro “Standish of Standish: Una historia de los peregrinos”.

La descripción de Austin no mencionaba la malnutrición y las muertes en la colonia de Plymouth ese invierno, pero su relato fue muy popular y se convirtió en la base de otros escritos, obras de teatro y eventos públicos y, finalmente, del programa escolar.

En 1863, una proclamación de Abraham Lincoln convirtió el Día de Acción de Gracias en un “día de acción de gracias y alabanza a nuestro benéfico Padre que habita en los cielos”, que se celebraría el último jueves de noviembre. En la segunda mitad del siglo XIX, el Día de Acción de Gracias se denominaba con frecuencia “día del pavo” y, en 1885, el Congreso convirtió la celebración en una fiesta federal remunerada para todos los trabajadores estadounidenses.

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