¿Cuál es la religión oficial de Canadá?

La religión en Quebec

La vida en Canadá no se limita al mundo material. Desde los primeros días del país, muchos canadienses han confiado en la religión organizada para dotar a sus vidas de un sentido espiritual más profundo.

Los canadienses son un pueblo medianamente religioso. Según la Encuesta Nacional de Hogares de 2011 (el esfuerzo más reciente del Gobierno canadiense para documentar la religiosidad en Canadá), alrededor del 76% de los canadienses afirman tener algún tipo de identidad religiosa o se consideran miembros de una iglesia o denominación específica. Un sondeo de Angus Reid de 2017 encontró igualmente una sólida mayoría de canadienses que afirman creer en conceptos religiosos fundamentales como la existencia de Dios, la intervención divina y el cielo. Aunque la mayoría de los canadienses son cristianos, el aumento de la inmigración procedente de países de fuera de Europa ha hecho que Canadá adquiera una mayor diversidad religiosa en las últimas décadas, con un número cada vez mayor de canadienses que afirman adherirse a las religiones tradicionales de Asia y Oriente Medio.

Dicho esto, aunque muchos canadienses pueden ser personalmente religiosos, la mayoría también respeta el principio del laicismo, o sea, mantener la propia fe como un asunto principalmente personal y privado. Como los canadienses tienen tantas ideas distintas (y a menudo contradictorias) sobre Dios y la moral religiosa, aprender a respetar la fe de los demás sin dejar de honrar la propia ha sido durante mucho tiempo una parte vital para mantener un país pacífico y cooperativo.

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Nombre oficial de Canadá

La religión (del latín, religio, “respeto por lo sagrado”) puede definirse como la relación entre el ser humano y su fuente trascendente de valor. En la práctica, puede implicar diversas formas de comunicación con un poder superior, como oraciones, rituales en etapas críticas de la vida, meditación o “posesión” por parte de organismos espirituales. Las religiones, aunque difieren mucho, suelen compartir la mayoría de las siguientes características: un sentido de lo santo o lo sagrado (a menudo manifestado en forma de dioses, o un dios personal); un sistema de creencias; una comunidad de creyentes o participantes; un ritual (que puede incluir formas estándar de invocación, sacramentos o ritos de iniciación); y un código moral.

En Canadá, la principal religión es el cristianismo; hasta el censo de 1971, casi el 90% de la población declaraba su adhesión. En el censo de 2011, el 39% de los canadienses se identificaron como católicos romanos y el 27% como protestantes. Mientras que en 1971 solo el 5% de los canadienses no estaban afiliados a ninguna religión, en 2011 esa cifra había aumentado al 24%. Antes de la colonización europea, los pueblos aborígenes practicaban una gran variedad de religiones (véase Religión de los pueblos aborígenes). Muchas personas y grupos aborígenes se convirtieron al cristianismo a través de la labor misionera que comenzó en Nueva Francia, pero en los últimos años se ha producido un renacimiento de las religiones aborígenes.

Religión en México

En 2011, el 39 por ciento de la población total de Canadá era católica, una quinta parte de la población se identifica como protestante, pero casi una cuarta parte no es religiosa en absoluto, y el resto declara adherirse al islam, al budismo, a la fe judía o al sij, y a otras confesiones cristianas.

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Canadá no es un país muy religioso en general. Los canadienses se adhieren a una amplia variedad de creencias y credos, con la mayoría siguiendo el cristianismo, seguido por los que no creen en ninguna deidad o religión. Como en muchos países occidentales, las generaciones más jóvenes son menos proclives a identificarse con la fe, y el cristianismo en particular no es tan popular como entre las generaciones mayores.

Los adolescentes canadienses no son menos entusiastas de la religión que sus padres, y están tan arraigados a su fe como las generaciones mayores. Sin embargo, también se muestran igual de indecisos a la hora de decir si se consideran religiosos o no. Curiosamente, parecen mucho más interesados en la espiritualidad tradicional aborigen que en el modelo judeocristiano. También parecen bastante interesados en otra alternativa al cristianismo: El budismo es bastante popular entre las generaciones más jóvenes. Queda por ver si esto significa una tendencia general a alejarse del cristianismo y acercarse a las alternativas religiosas.

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La religión en Canadá abarca una amplia gama de creencias. La mayoría (67%) de los canadienses son cristianos. De ese grupo, los católicos romanos representan el 34% de la población. Los protestantes representan alrededor del 27% de la población de Canadá. En 2011, el 23,9% de los canadienses declaró no practicar ninguna religión en particular. El Islam es la siguiente religión más importante, con un 3,2% de la población. Canadá no tiene una religión oficial. La Carta de Derechos y Libertades permite a los canadienses practicar cualquier religión que deseen.

Alrededor del 20% de los canadienses han nacido en otro lugar. Los inmigrantes han influido en la cambiante composición religiosa de Canadá. Las religiones minoritarias en Canadá son cada vez más numerosas. Entre ellas están el islam, el hinduismo, el sijismo, el budismo, el judaísmo y los cristianos ortodoxos orientales. La primera sinagoga de Canadá se construyó en Montreal en 1768. La primera mezquita canadiense se construyó en Edmonton en 1938.

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