¿Cuál es la bebida favorita de Egipto?

La comida egipcia

Después de escribir un artículo entero sobre la comida vegetariana en Egipto, sentí que faltaba algo… Bueno, ¿qué acompaña a la comida? Las bebidas, por supuesto. Así que aquí tienes otro artículo que completará el primero, en el que encontrarás una lista de las bebidas que puedes encontrar en Egipto.

Egipto es un “país del té”, ¡y los egipcios beben té a todas horas! El té egipcio es un té negro que se sirve en bolsitas de té en el vaso o se pone directamente en el vaso sin bolsa. Suele servirse con mucho azúcar, pero puedes pedirlo sin “bdon sokkar”, o con “sokkar barra”, que significa el azúcar aparte. Se puede pedir con menta (bel na’na’ , o con leche (bel laben). En los cafés más caros (“cafeterías”) se encuentran tés de diferentes sabores, similares a los que se pueden encontrar en los países occidentales, y por supuesto, té verde.

El café más popular en Egipto es el café turco, que es un café hecho en una pequeña olla utilizada específicamente para este fin. Se puede tomar sin azúcar (saada), con un poco de azúcar (al reeha), con azúcar medio (mzboot) o con mucho azúcar (zeeyada). No se puede añadir el azúcar una vez servido porque se eliminaría el polvo de café, que está en el fondo de la taza y que hay que tener cuidado de no tragar.

Bebida verde egipcia

Algunos ejemplos de platos egipcios son las verduras rellenas de arroz y hojas de parra, el humus, el falafel, el shawarma, el kebab y el kofta. ful medames, puré de habas; kushari, lentejas y pasta; y molokhiya, guiso de quimbombó.

Las carnes más comunes en la cocina egipcia son el pichón, el pollo y el cordero[2]. Los despojos son una comida rápida muy popular en las ciudades, y el foie gras es un manjar que se prepara en la región desde al menos el año 2500 antes de Cristo.

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El pescado y el marisco son habituales en las regiones costeras de Egipto. Una parte importante de la cocina egipcia es vegetariana, debido tanto al elevado precio histórico de la carne como a las necesidades de la comunidad cristiana copta, cuyas restricciones religiosas exigen dietas esencialmente veganas durante gran parte del año.

El té es la bebida nacional de Egipto, y la cerveza es la bebida alcohólica más popular. Aunque el Islam es la fe mayoritaria en Egipto y los musulmanes observantes tienden a evitar el alcohol, las bebidas alcohólicas siguen siendo fáciles de conseguir en el país.

El trigo, la cebada y el arroz formaban parte de la dieta egipcia medieval, pero las fuentes son contradictorias respecto al mijo. Según Abd al-Latif al-Baghdadi era desconocido fuera de una pequeña zona donde se cultivaba en el Alto Egipto. El cronista Muhammad ibn Iyas parece corroborar esta afirmación al escribir que el consumo de mijo era inusual, si no inaudito, en El Cairo. Shihab al-Umari, en cambio, afirma que era uno de los cereales más consumidos en Egipto en aquella época.

Bebidas egipcias sin alcohol

La cerveza ha tenido un papel importante en Egipto desde hace mucho tiempo, y se cree que su presencia en el país se remonta al periodo predinástico. En el antiguo Egipto el vino era preferido por la clase alta, mientras que la cerveza era un alimento básico para los egipcios de clase trabajadora y una parte central de su dieta[1] A pesar de las restricciones religiosas y las opiniones contradictorias sobre el alcohol tras la conquista musulmana de Egipto, el consumo de cerveza no cesó, y sigue siendo la bebida alcohólica más popular del país con diferencia, representando el 54% de todo el consumo de alcohol[2].

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La industria moderna de la cerveza en Egipto fue fundada por empresarios belgas en 1897, con el establecimiento de la Cervecería Crown en Alejandría y posteriormente la Cervecería Pyramid en Giza. Ambas cervecerías producían y vendían una cerveza llamada Stella, cada una de ellas basada en recetas completamente diferentes. En 1937, Heineken International se convirtió en uno de los principales accionistas de ambas cervecerías. Esta adquisición coincidió con un creciente sentimiento nacionalista y un impulso político para aumentar la participación de los nativos en las empresas, o la egiptización. Bajo la propiedad de Heineken, Pyramid Brewery adoptó el nombre arabizado de Al Ahram Brewery[3]. En 1963 las empresas se consolidaron bajo el nombre de Al Ahram Beverages Company (ABC), tras ser nacionalizadas por el gobierno socialista del presidente egipcio Gamal Abdel Nasser. La marca Stella se unificó bajo la propiedad del gobierno y siguió produciéndose en masa. En 1997, el gobierno vendió la empresa al empresario egipcio Ahmad Zayat, que la reestructuró e introdujo una línea de bebidas no alcohólicas en la cartera de la empresa. En 2002 fue adquirida de nuevo por Heineken International[3] Stella sigue siendo, con diferencia, la cerveza más popular en Egipto, con 47,5 millones de litros vendidos en 2016 (lo que equivale a un tercio del consumo total de cerveza en Egipto)[4], y ABC, que comercializa Stella así como la cerveza sin alcohol Birell (la segunda más popular en Egipto), controla el 89% del mercado de la cerveza en Egipto[5].

El vino egipcio

Egipto es un país extremadamente caluroso situado en un lugar insólito, en la encrucijada entre Asia y África. Debido a que el Islam es la religión oficial de Egipto, el consumo de alcohol está prohibido en el país. Sin embargo, en Egipto hay varias bebidas que se pueden probar, y la mayoría son bebidas no alcohólicas y exóticas. Egipto también tiene un amplio acceso a una serie de variedades de frutas frescas que contribuyen a las bebidas egipcias que se sirven en diferentes comedores, cafés y restaurantes.

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El té es algo más que una bebida en Egipto, ya que los nativos son muy aficionados a su té. La costumbre llegó a la cultura egipcia desde los árabes y refleja su identidad, estilo de vida, cultura alimentaria y personalidad en cuanto a la presentación de una bebida. Se aseguran de tomar su té con pasión. Tienen múltiples variantes del té que sirven – las más famosas son el Shay bil na’na o un té a la menta que se sirve común y preferentemente en todos los hogares egipcios.

Los plátanos están disponibles en Egipto en abundancia, y no hay premio por adivinar que esta sencilla fruta se utiliza a menudo para hacer exóticos batidos, especialmente durante los veranos. El Mowz bil-Laban o Jawafa bil-Laban es una famosa bebida egipcia que se prepara con plátano y guayaba respectivamente. Las frutas se mezclan con leche y azúcar (opcional) para dar lugar a este delicioso sabroso. En el caso de la bebida con guayaba, se quitan las semillas antes de hacer el batido.