¿Cómo se introdujo la patata en España?

La patata se convierte en una importante fuente de alimento en Europa

En 1536, los conquistadores españoles conquistaron Perú, descubrieron los sabores de la patata y los llevaron a Europa. Antes de que finalizara el siglo XVI, familias de marineros vascos comenzaron a cultivar patatas en la costa vizcaína del norte de España. Sir Walter Raleigh introdujo la patata en Irlanda en 1589, en 40.000 acres de tierra cerca de Cork. La patata tardó casi cuatro décadas en extenderse al resto de Europa.

Con el tiempo, los agricultores europeos descubrieron que la patata era más fácil de cultivar que otros cultivos básicos, como el trigo y la avena. Y lo que es más importante, se supo que las patatas contenían la mayoría de las vitaminas necesarias para el sustento, y que podían proporcionarse a casi 10 personas por cada acre de tierra cultivada.

En la década de 1840, un gran brote de tizón de la patata, una enfermedad de las plantas, se extendió por Europa, acabando con la cosecha de patatas en muchos países. La clase trabajadora irlandesa vivía en gran medida de la patata y, cuando el tizón llegó a Irlanda, su principal alimento básico desapareció. Esta hambruna dejó a muchas familias sumidas en la pobreza sin otra opción que luchar por sobrevivir o emigrar fuera de Irlanda. En el transcurso de la hambruna, casi un millón de personas murieron de hambre o enfermedad. Otro millón de personas abandonó Irlanda, en su mayoría hacia Canadá y Estados Unidos.

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Papas peruanas

Se presenta un estudio de los libros de cuentas del Hospital de la Sangre de Sevilla en el Archivo Hispalense para el periodo de 1546 a 1601, con el fin de verificar las compras de patatas (Solanum tuberosum) durante ese periodo. Las patatas se compraron regularmente en el mercado de Sevilla a partir de 1580, y el primer registro aparece en 1573, lo que concuerda con la conclusión de Salaman de que las patatas se establecieron en España hacia 1570. Las compras se limitaban casi por completo a los meses de diciembre y enero de cada año, lo que da peso a la hipótesis de que se trataba de patatas adaptadas a los días cortosS. tuberosum ssp.andigena, cultivadas realmente en España y que formaban tubérculos en los días cortos de finales de año. Si las patatas se hubieran importado para su consumo directo desde Sudamérica, los registros de envío indican que podrían haber llegado a Sevilla en todas las épocas del año. Un listado de otras frutas y verduras compradas en el mercado de Sevilla muestra una amplia gama de cultivos, en su mayoría mediterráneos, con algunos de origen del Cercano Oriente y ciertas especias importadas a través de Lisboa desde el Oriente Próximo. Sorprendentemente, se mencionan muy pocos cultivos del Nuevo Mundo.

La revolución verde

La patata fue la primera hortaliza domesticada en la región del actual sur de Perú y el extremo noroeste de Bolivia[1] entre el 8000 y el 5000 a.C.[2] El cultivo de la patata en Sudamérica podría remontarse a 10.000 años atrás,[3] pero los tubérculos no se conservan bien en el registro arqueológico, lo que dificulta su identificación. Los primeros restos de tubérculos de patata verificados arqueológicamente se han encontrado en el yacimiento costero de Ancón (centro de Perú), que data del 2500 a.C.[4] Aparte de los restos reales, la patata también se encuentra en el registro arqueológico peruano como influencia del diseño de la cerámica, a menudo en forma de vasijas. Desde entonces, la patata se ha extendido por todo el mundo y se ha convertido en un cultivo básico en muchos países.

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Llegó a Europa en algún momento antes de finales del siglo XVI por dos puertos de entrada diferentes: el primero en España alrededor de 1570, y el segundo a través de las Islas Británicas entre 1588 y 1593. La primera mención escrita de la patata es un recibo de entrega fechado el 28 de noviembre de 1567 entre Las Palmas de Gran Canaria y Amberes. En Francia, a finales del siglo XVI, la patata se había introducido en el Franco Condado, los Vosgos de Lorena y Alsacia. A finales del siglo XVIII se escribió en la edición de 1785 de Bon Jardinier “No hay ninguna hortaliza sobre la que se haya escrito tanto y se haya mostrado tanto entusiasmo… Los pobres deberían contentarse con este alimento”[5] En el siglo XIX había sustituido ampliamente al nabo y al colinabo. En toda Europa, el nuevo alimento más importante del siglo XIX fue la patata, que presentaba tres grandes ventajas sobre otros alimentos para el consumidor: su menor índice de deterioro, su volumen (que satisfacía fácilmente el hambre) y su baratura. El cultivo se extendió lentamente por toda Europa, convirtiéndose en un importante alimento básico a mediados de siglo, especialmente en Irlanda.

El genocidio de la hambruna de la patata

Uno de esos anacronismos que pueden hacer tropezar a un autor de ficción medieval es la naturaleza de los alimentos medievales. En concreto, la patata, un alimento británico omnipresente hoy en día, procede del “Nuevo Mundo” y no llegó a Gran Bretaña hasta después de la conquista española.

1589 – Sir Walter Raleigh (1552-1618), explorador e historiador británico conocido por sus expediciones a las Américas, llevó por primera vez la patata a Irlanda y la plantó en su finca irlandesa de Myrtle Grove, en Youghal, cerca de Cork (Irlanda). La leyenda cuenta que regaló la planta de la patata a la reina Isabel I (1533-1603). La alta burguesía local fue invitada a un banquete real en el que la patata estaba presente en todos los platos. Desgraciadamente, los cocineros, poco instruidos en materia de patatas, desecharon los tubérculos de aspecto grumoso y llevaron a la mesa real un plato de tallos y hojas hervidos (que son venenosos), que enseguida enfermaron a todos. Las patatas fueron entonces prohibidas en la corte. http://whatscookingamerica.net/History/PotatoHistory.htm

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